Gueret Pierre Buffiere
 
 
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Les ostensions septennales limousines
 
A l’automne 994, l’épidémie qui ravageait l’Aquitaine et le Limousin frappa Limoges. Le peuple chrétien fut affligé d’une peste affreuse qui brûlait les chairs jusqu’à la mort.
Cette maladie était connue au Moyen-âge dans l'Europe entière sous le nom de mal des Ardents (ergotisme gangreneux). Les malades accouraient aux églises ; on y portait ceux qui ne pouvaient plus marcher ... 
Aux cris de détresse se joignait l’horrible aspect des corps mutilés dont les membres tombaient en pourriture, répandant une pestilence insupportable. Impuissante face à ce fléau, la population y vit un châtiment divin.
Le 12 novembre, désespérés, et sous la conduite de leurs pasteurs, les Limousins décidèrent d’invoquer Dieu, par l’intermédiaire de Saint-Martial qui déjà, tant de fois, les avait secourus.
Les reliques du saint, levées de terre, furent portées en procession sur le Gaudi, mont de la joie. Ce furent les premières ostensions. Elles sont septennales depuis 1512.
Témoignage d’une foi séculaire, les Ostensions ont un sens religieux profond pour les Limousins. Les croyants redisent leur identité locale par leur foi d’aujourd’hui.
 
Les Ostensions septennales limousines sont une particularité religieuse et culturelle dont la vitalité n’en fait pas seulement une fête folklorique. Aujourd’hui encore, elles mobilisent la population des communes où elles sont organisées par des préparatifs durant de nombreux mois, à travers des confréries ou des comités d’organisation. Nombreux sont ceux, du Limousin et d’ailleurs, qui se déplacent pour y assister et y participer.
 
En 2016, se célèbreront les 72ème Ostensions Limousines (calendrier des ostensions limousines 2016). Vingt communes de Haute-Vienne, de Charente, de Creuse et de la Vienne organiseront chacune, au cours de cette année, leurs ostensions.
 
En 2013, l’UNESCO a inscrit les Ostensions Septennales Limousines au Patrimoine Culturel Immatériel de l’Humanité.
 
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